英文の単語数を減らすコツ: Nominalization (名詞化)を避ける

英作文・文法
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reduce word count - editing tips - avoid nominalizations

今回は英作文をする際の一番の難題とも言える「文章の簡潔化」を叶えるためのコツをご紹介いたします。実際にwordiness(冗長な文章)問題は、当社英文校正ワードバイス所属校正者が非ネイティブの英作文の校正を手掛ける中でもっとも多く指摘している部分です。そして、論文を投稿するジャーナルや大学などが提示している単語数制限を理由に、ネイティブチェックを受ける際に単語数を削減してほしいというご要望も多く聞かれます。このように難しい単語数削減の問題ですが、いくつかのコツを知ることでぐっと簡潔で洗練された英文へと書き換えることができます。以下でそのコツをご紹介していますので、ぜひご参考ください。

Tip # 1:  名詞の前に動詞を使用する(名詞化回避)

次の例を見てみましょう。:

  1. We should take into consideration several factors.
  2. He must make a decision about what to do.
  3. They gave us information about the new research program.

上の三つの文章で何かおかしな部分はありませんか?実は、上記の三つの文章は文法的に見るとどれも間違いではありません。ただ、“take into consideration”, “make a decision about”,“gave us information”のように名詞化された動詞を使用しているせいで文が長くなり、意味も不明確になっているのです。上の三つは、動詞(strong verb)を使用せずにすべて名詞化されたフレーズを使用している例です。

  1. We should take into consideration several factors. [7 単語]
  2. He must make a decision about what to do. [9 単語]
  3. They gave us information about the new research program. [9 単語]

上の赤字の部分がnominalization、つまり名詞化された動詞です。このように名詞化されたフレーズは、一つの動詞で代替することができます。下の例のように特に単語数制限がある場合は、上のような名詞化を使用せずに動詞一つに置き換えることで単語数を削減することができます。 

  1. We should consider several factors. [5単語]
  2. He must decide about what to do. [7単語]
  3. They informed us about the new research program. [8単語]

名詞化されたフレーズを使用すると、文型自体が受動態になりやすくなるという弊害もあります。下の文を見てみましょう。

× The analysis of how X-factor impacts B gene expression was conducted. [11単語]

√ We analyzed X-factor’s impact on B gene expression. [8単語]

名詞化されたフレーズの代わりに動詞を使用することで能動態で表現することができ、無駄な前置詞などの単語を削減することができます。

よく使われがちな名詞化(nominalization)タイプを見ていくと、一定のパターンがあることが見えてきます。“make”や‘take”、動名詞(動詞+ing)、または -tion, -sion, -ment, -ence, -anceなどで終わる名詞を含むフレーズは多くが名詞化された表現を使用しており、動詞で置き換えることができます。英作文をするときはワードの検索機能を使って上のような文型を探し、添削を受ける前にあらかじめ修正しておくのも一つの手です。

名詞化を修正すべき場合とは?

場合によっては名詞化が不可避な場合もありますが、基本的に英作文では名詞化が使用され過ぎてしまう傾向があるということを覚えておきましょう。では、修正するべき名詞化フレーズのタイプにはどのようなものがあるのでしょうか?代表的なものを見てみましょう。

  1. Meaningless verb (無意味な動詞) + 名詞化: 無意味な動詞を削除し、名詞化された動詞を本来の動詞形に修正。
    • Joe will conduct research on the impact of the recent drought on local wildlife. → Joe will research the recent drought’s impact on local wildlife.
    • The board will make a decision next week about whether to accept you next week. → The board will decide next week whether to accept you.
  2. 名詞化されたフレーズが受動態の文章の主語になっている場合: 本来の主語を見つけ、名詞化されたフレーズをその主語に合った動詞に修正。
    • The approval of the plan was given by the committee yesterday. → The committee approved the plan yesterday.
  3. 連続した名詞化の使用: 一つ目の名詞化フレーズを動詞形にした後、二つ目の名詞化フレーズはそのままにするか、疑問文の形に修正。
    • Their interpretation of the implementation of the institute’s program was insightful.  They insightfully interpreted how the institute implemented its program.
    • First was their introduction of their analysis of dreams by the trauma patients. → First, they introduced how they analyzed the trauma patients’ dreams.
  4. 名詞化された述部 (predicate)が名詞化された主語を修飾している場合[!最も修正しにくい場合!]: 名詞化された各フレーズを動詞の文に書き換える。次に、二つのフレーズの間を論理的に繋ぐ接続詞(because, when, if, although, even though, despite など)を使用して一文にする。
    • Her understanding of the situation was evidenced by the quitting of her job. → She understood the situation … she quit her job → When she quit her job, she showed she understood the situation.

 

ここまで理解できたら、下の練習問題でチェックしてみましょう!各文章の名詞化されたフレーズを動詞を使用した文に書き換えてください。

 

初級

  1. We made an agreement not to buy the house.
  2. They reached the conclusion that we should run a new cohort study.
  3. Our review of the test results will begin tomorrow.

中級

  1. The discovery of a new planet by the Frankfurt Observatory excited the scientific community.
  2. The failure of the staff to organize the festival properly was a disappointment to us.
  3. The undertaking of building the new company was complicated by their lack of experience.

 

 

 

 

 

正解:

  1. We agreed to not buy the house.
  2. They concluded that we should run a new cohort study.
  3. Starting tomorrow, we will review the test results.
  4. The Frankfurt Observatory discovered a new planet, which excited the scientific community.
  5. When the staff failed to organize the festival properly, they disappointed us.
  6. They lacked experience, which complicated how they built the new company.

 

English简体中文繁體中文Türkçe バージョンもご用意しています。

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