英作文・英語論文でのコロン(:)・セミコロン(;)の使用法

英作文・文法

こんにちは!英文校正ワードバイスです。本日は英語エッセイまたは英語論文を作成するときに間違いやすいコロンとセミコロンの使用法に関する記事をお送りします。効果的な英語論文・英語エッセイを作成するためにはColonとSemi Colonの使用法をきちんと知ることが重要です。

Semi Colon ( ; )

セミコロンはコンマ(,)よりも強く、しかしピリオド(.)よりは弱い効果で文章を分離する役割をします。

1. 表現しようとする単語または句節が既にcommas (コンマ)を使っている場合、この単語または句節のまとまりを分けるために使用

例)
I bought shiny, ripe apples; small, sweet, juicy grapes; and firm pears.
Mary’s favorite dinner foods are chicken, with Cayenne pepper; salad, with Italian dressing; toast, with garlic and butter; and soup, with scallions, cheese, and mushrooms.

2. 二つの文章を一つに繋げる時に使用

独立した節はそのまま独立した状態でも文章になることができますが、セミコロンはこのような独立した二つの節を一つの文章として繋げる際に使用できます。二つの文章の間にセミコロンを使用することで、二つの文章の関連性を示すことができます。

例)
I went to the grocery store today. I bought a ton of fruit. Apples, grapes, and pears were on sale.
->
I went to the grocery store today; I bought a ton of fruit. Apples, grapes, and pears were all on sale.
OR
I went to the grocery store today. I bought a ton of fruit; apples, grapes, and pears were all on sale.
Cannot
I went to the grocery store today; I bought a ton of fruit; apples, grapes, and pears were all on sale.

ここでセミコロンを使用する理由は、一行目の文章のスタイルに理由があります。一行目の文章のように、3つの短い文章を並べてしまうと文章全体が読みにくくなってしまいます。さらに重要な理由は、セミコロンを使用することで2つの文章の関係をより強調することができるからです。例えば、“I bought a ton of fruit” と “Apples, grapes, and pears were all on sale” セミコロンを利用して繋ぐと、読者は「ビッグセールをしていたから、私はたくさんの果物を買った」のだと想像することができます。

3. 文中に‘however’ や ‘for example’がある場合に使用

例示)
Mary ate dinner; however, she was hungry an hour later.
Mary’s dinner was made with several spices; for example, the chicken was sprinkled with Cayenne pepper.

 

Colon ( : )

コロンは一つの文章で独立して書くことのできる節の後ろに使う句読点であり、説明を加えるとき・どこか一部に関心を集中させるとき・アイデアを羅列するために使用されます。

1. 何らかのリストを発表・紹介をするとき、また、名詞・名詞句・引用句・例示などを描写するときに使用

例示)
-項目を羅列するとき: We covered many of the fundamentals in our writing class: grammar, punctuation, style, and voice.
-名詞や名詞句を使うとき: My roommate gave me the things I needed most: companionship and quiet.
-引用句であることを表すとき: Shakespeare said it best: “To thine own self be true.”
-例示または説明をするとき: Many graduate students discover that there is a dark side to academia: late nights, high stress, and a crippling addiction to caffeinated beverages.
-追加説明を羅列するとき: Mary’s dinner consisted of the following: salad, soup, chicken, and toast.
-引用句と共に追加説明をするとき: The words Ivan spoke were very kind: “Mary, I made this dinner especially for you, dear.”

2. 文章を一つにするとき使用

二つ目の文章が一つ目の文章を要約・説明している場合にはコロンの使用が適しています。ただし、使用しすぎると文章の流れを妨げてしまうことがあるので注意しましょう。

Life is like a puzzle: half the fun is in trying to work it out.

3. 時間・タイトルや単位内で使用

コロンは時間・比率などの単位を表したり、聖書の節とページを分けたりするときに慣例的に使用されます。

例示)
Hours and Minutes: Mary ate dinner at 9:12.
Ratio: Mary’s ratio of carbohydrate intake to protein was 3:1.
Bible verses and chapters (Matthew 2:24).

参考文献表記にて使用されます。

Kurlansky, M. (2002). Salt: A world history. New York, NY: Walker and Co.

タイトルとサブタイトルを分けるときコロンが使用されます。

Everest: The Last Frontier

公式的なビジネスレターでコロンはあいさつ文のすぐ後ろに使用されます。(手紙など非公式的な場合にはコンマを使用。)

Dear Editor:

*Colon のすぐ後ろの単語は大文字?
colonを使うとき大文字小文字の区別はありませんが、二つ目の文章が続くときは小文字で書かなくてはなりません。

 

英語論文や出願エッセイ、SOP、Personal Statement などを作文するときにColonとSemi colon使用法を確実に知っていると、効率的に意図を表現できるようになります。しかし、使用法を知っているからと言って実際に使用してみなければ無駄な知識のまま終わってしまいます。英作文のマナーを身に着けるには、たくさん英作文を書き、ネイティブの添削を受けてみることが近道です。

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