英語論文の受理率を上げるカバーレターのコツ(1)

学術ジャーナル投稿

こんにちは!英文校正ワードバイスです。本日はジャーナル(学術誌)掲載を成功させるためのカバーレター作成法についての記事です。多くのジャーナルでは、論文投稿の際原稿のほかにカバーレターの提出を要求します。しかしながら、カバーレターの影響力をきちんと自覚している研究者は意外と少ないのが現状です。カバーレターとは、著者とジャーナルエディターとのコミュニケーションの手段であり、エディターが論文に関心を持つきっかけを作る補足資料という点で非常に重要な要素と言えます。数百件にも及ぶ投稿論文からの選定作業追われるエディターにとって、第一印象の良い論文はそれだけで一読の価値を感じさせます。それでは、本格的にジャーナルカバーレターの作成方法について学んでいきましょう。

cover letter

ターゲットジャーナルのガイドラインを確認

著者向けのガイドラインに記載された必須事項がカバーレターにきちんと含まれているか常時確認します。これは基本中の基本ですね。

まずはカバーレターの下書きを作成

ターゲットジャーナルで別途規定されている内容以外にも、カバーレターには一般的に以下のような内容が必ず含まれます。

  • 論文のタイトルと投稿するジャーナルについて述べる導入部
  • 研究の重要性、投稿ジャーナルの読者および分野との関連性を説明
  • その研究を通して答えることができる質問
  • 研究内の主要な実験結果または全体の結論
  • 研究の最も重要な成果
  • 論文が他のジャーナルに記載されておらず、査読中でもないことを述べる文章
  • 論文の著者全員が原稿の内容およびジャーナル投稿に関して同意したことを述べる文章
  • エディターに論文のレビューを要請する内容

文頭・文末の挨拶

冒頭の文章には、編集長またはエディターの名前と職位、ジャーナルの名前・日付を表記します。宛名は編集長またはエディターとします(例: Dear Dr. Creary)。エディターの名前を把握できていない場合、“Dear Editor”と記載しても構いません。

本文

言うまでもなく、本文はカバーレターの核心です。カバーレターの本文は、論文が査読され、掲載されるべき根拠を述べるのが目的です。ここにジャーナルのカバーする分野に適合した論文を投稿する、という文句で文章を始めます。次に、論文での最も重要な、あるいは最も興味深い研究結果について簡単かつ説得力のある説明・要約を記述します。研究に関わるコンテクストを提供する出版物などがある場合は、簡単に引用しても構いません。以上の本文の要約部分は、エディターにとってその論文を査読する価値があるか見極めるための貴重な判断材料となります。しかし重要だからといってあれもこれもと記述してはいけません。最大限簡略に、数文でまとめるようにしましょう。書き上げた要約を見直す際には、内容が以下のような問いに答えられているかを中心にチェックします。

  • なぜその研究が重要なのか?
  • 最も興味深い結果は何か?
  • 研究結果が与えうる影響・広範囲での意味とは何か?
  • 該当する研究分野における空白を埋められる内容となっているか?

研究を要約した後、ターゲットジャーナルがカバーする分野とどのように関連しているか、またその研究がジャーナルの読者にとっていかに興味深いテーマかということを簡単に説明します。これはジャーナルに明示された“目的と範囲”の熟知と、ジャーナルに関する知識に裏付けられたものでなくてはなりません。文章に説得力を持たせるには、研究結果がジャーナルがカバーする研究範囲と関連性があり、面白いと「思う」と述べただけではまだ不十分です。例えば、その研究がジャーナルがフォーカスしている事柄やそれまでジャーナルに掲載されてきた論文とどのように関連を持つのか?ということまで言及しなければなりません。このセクションでは、投稿ジャーナルを選定する際に自身の論文とジャーナルの性格との合致を十分に考慮したことを示すのが重要です。

そして、本文の最後の段落にはいくつかの形式的な内容を記載します。主な内容は下記のようになります。

  • 研究が正真正銘自分のものであること
  • 論文が他所にて掲載されておらず、査読中でもないということ
  • 論文のすべての著者が該当ジャーナルへの投稿に同意していること
  • 論文に関する利害関係の衝突がないこと
  • 研究参加者から事前同意書を得ていること(人)、適切な倫理基準が守られていること(人・動物)
  • 希望する査読者: 多くのジャーナルで論文の著者は論文投稿に際して希望する査読者・希望しない査読者を選択することができます。慎重に査読者を選択し、丁重に査読を依頼しなくてはなりません。

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