【動画】英語論文での転換語(Transition Terms)の効果的な使用方法

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研究論文でよく使われる”transitions”

こんにちは!英文校正ワードバイスです。今回は、分かりやすい文章を書くためにキーとなる「転換語・転換表現」(transitions, transition word)について解説していきます。研究論文のようにロジックの流れが最も重要な文書においては、内容の移り変わりを簡潔かつスムーズに行うために、転換語を効果的に使用することが大きなポイントとなります。今回は転換語が文章の中で具体的にどのような役割をしているのか確認した後、研究論文で使用されやすい転換語とその使用場面、方法について例を挙げながら紹介していきます。

転換語の役割

転換語(transitions, transition words)とは、ライティングの中で話題を転換させる際に使用する単語やフレーズのことを言います。通常転換語は文や独立節、段落の初めに置かれ、前後するそれらの要素の関係を表す役割をします。つまり、転換表現は文章の「流れ」を作り、論理的な文章の展開を助ける役割をする要素と言うことができます。

Transitionsの種類

転換語は使用目的によって大きく4つに分けることができます。

  • Additive transitions:情報を付け足したり、参照したりするときに使用
  • Adversative transitions:対立する情報や意見の相違を示す
  • Causal transitions:結果や因果関係を示す
  • Sequential transitions:情報の順序や論文全体の構造を明確にする

それぞれのカテゴリに分類された転換語について、次から詳しく見ていきましょう。

Additive Transitions

このタイプに分類される転換語は、前の文章や段落に対して新しい情報を追加したり、前の情報の中の一部分についてさらに説明や例を加えたり、情報の重要性を示したりする機能があります。

目的

フレーズ例

研究論文で使用されやすい形

Adding Information Also; Additionally; Furthermore; Moreover In addition to; As well as; In fact; Not only…but also; As a matter of fact Furthermore, the data shows that X is a significant factor.”“In addition to the above-mentioned study, Rogers also presents…”
Introducing/Highlighting Particularly; Notably; Especially For example/instance; To illustrate; In particular; One example (of this is) Notably, only two species of this fish survive.”“One example of thisphenomenon is X.”
Referencing Considering (this); Concerning (this); Regarding (this) As for (this); The fact that; With regards to (this); On the subject of (this); Looking at (this information) Considering the amount of research in this area, little evidence has been found.”“With regards to the Blue Whale, its teeth are also the largest of any mammal.”
Showing Similarity Similarly; Likewise; Equally By the same token; In the same way; In a similar way Likewise, the algorithm was applied to Y.”“By the same token, this principle can be applied to Z.”
Clarifying/Identifying Important Information Specifically; Namely That is (to say); In other words; (To) put (it) another way; What this means is; This means (that) “There are two factors: namely, X and Y.”“In other words, the fall of the Empire was caused by over-expansion.”

Adversative Transitions

このタイプの転換語は、事実や議論、情報の間の違いや対照性を示し、前に来る要素を否定したり、代替する内容を述べていくことを示します。

目的

フレーズ例

研究論文で使用されやすい形

Contrasting/ Showing conflict But; Still; However; While; Whereas; Conversely; (and) yet In contrast; On the contrary; On the other hand; …when in fact; By way of contrast However, there is still more research needed.”“On the other hand, the 1997 study does not recognize these outcomes.”
Distinguishing/ Emphasizing Indeed; Besides; Significantly; Primarily Even more; Above all; More/Most importantly Indeed, a placebo is essential to any pharmaceutical study.”“Most importantly, the X enzyme increased.”
Conceding a point Nevertheless; Nonetheless; Although; Despite (this); However; Regardless (of this); Admittedly Even so; Even though; In spite of (this); Notwithstanding (this); Be that as it may Nevertheless, X is still an important factor.”“In spite of this fact, New York still has a high standard of living.”“Although this may be true, there are still other factors to consider.”
Dismissing an argument or assertion Regardless (of) Either way; In any case; In any event; Whatever happens; All the same; At any rate Regardless of the result, this fact is true.”“Either way, the effect is the same.”“In any event, this will not change the public’s view.”
Replacing/ Indicating an Alternative Instead (of); (or) rather; (or) at least Instead of using X, the scientists used Z.”“Or rather, why not implement a brand new policy?”

Causal Transitions

このタイプは、理由や状況、状態、目的や因果関係を示します。このタイプの転換語は研究の中で行った行動の理由や仮説と結果の関係など、重要な情報を示す際に用いられることが多いのが特徴です。

目的

フレーズ例

研究論文で使用されやすい形

Showing Cause or Reason Since; For; As; Because (of the fact that) Due to (the fact that); For the reason that; Owing to (the fact); Inasmuch as Since the original sample group was too small, researchers called for more participants.”“Due to budgetary demands, funding will be cut in half.”
Explaining the Conditions If…then; Unless; Granting (that); Granted (that); Provided (that) In the event that; As/So long as; Only if Unless these conditions change, more will need to be done.”“As long as there is oxygen, there will be oxygenation.”
Showing the Effects/Results Consequently; Therefore; Thus; Accordingly; Because (of this) As a result (of this); For this reason; As a consequence; So much (so) that Therefore, we can conclude that this was an asymmetric catalysis.”“As a consequence, many consumers began to demand safer products.”
Showing the Purpose For the purpose(s) of; With (this fact) in mind; In the hope that; In order that/to; So as to For the purpose of following standards, X rule was observed.”“With the current state of pandas in mind, this study focused on preservation.”
Highlighting the Importance of Circumstances Otherwise Under those circumstances; That being the case; In that case; If so; All else being equal Otherwise, this effect will continue into the future.”“All else being equal, the economic impact of this law seems positive.”

Sequential Transitions

物事を順序立てて説明するときや、前述した内容を繰り返すとき、論文全体の記述をまとめるときに多く使用されるのがこのタイプの転換語です。論文のような長文の文書の場合、概念や行動、情報を順序立てて整理することで、読者にとって分かりやすく情報を伝えることができます。

目的

フレーズ例

研究論文で使用されやすい形

Organizing by Number Initially; Secondly; Thirdly; (First/Second/Third); Last First of all; To start with; In the (first/second/third) place Initially, subjects were asked to write their names.”“First of all, dolphins are the smartest creatures in the sea.”
Showing Continuation Subsequently; Previously; Afterwards; Eventually; Next; After (this)   Subsequently, subjects were taken to their rooms.”“Afterwards, they were asked about their experiences.”
Summarizing/ Repeating Information (Once) again; Summarizing (this) To repeat; As (was) stated before; As (was) mentioned earlier/above Summarizing this data, it becomes evident that there is a pattern.”“As mentioned earlier, pollution has become an increasing problem.”
Digression/Resumption Incidentally; Coincidentally; Anyway By the way; to resume; Returning to the subject; At any rate Coincidentally, the methods used in the two studies were similar.”“Returning to the subject, this section will analyze the results.”
Concluding/ Summarizing Thus; Hence; Ultimately; Finally; Therefore; Altogether; Overall; Consequently To conclude; As a final point; In conclusion; Given these points; In summary; To sum up Ultimately, these results will be valuable to the study of X.”“In conclusion, there are three things to keep in mind—A, B, and C.”

転換表現を使用するときの注意点

転換語はライティングの基本要素として重要な役割を担いますが、そのインパクトや役割が大きいだけに、正しい使用場面と意味を理解出来ていない場合、文章全体が稚拙で面白みのない印象を与えてしまう危険な要素でもあります。転換表現を使用する際には、以下のようなことに気を付けましょう。

  • 文章中で同じ転換語を繰り返し使用していないか、意味が不自然でないか必ずチェックしましょう。ただし、原稿を書く段階で細かい表現にこだわりすぎるのは禁物です。書きあがった文章を見直す段階で修正していくようにしましょう。
  • 転換語を無意識に使用するのではなく、なぜ、どのような意図で使用するのか考えるようにしましょう。そうすることで、上のリストを参考に接続表現を確認することができます。同様に、同じ転換語ばかり使用していると感じたら、上のリストから同じ役割を担う転換語を探して置き換えてみましょう。文章表現を豊かにし、内容の伝わりやすさを強化することができます。
  • 段落の最初の文章だけを読んでみましょう。転換語を使用している場合は前後の段落の繋がりを的確に表せているかチェックし、使用していない場合には、そのままで前の段落の内容との関係を無理なく理解できるか考えてみます。追加が必要だと思われる場合には、上のリストを参照してみましょう。
  • 論文全体の構造を見直し、内容展開の順序が適切か考えてみましょう。“first,” “second,” “following this,” “another,” “in addition,” “finally,” “in conclusion,”などの表現を使用することで、内容の推移を効果的に示すことができます。

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