コロン(:)の使い方

コロン(:)は、その前にくる文節に書かれた情報を解説または展開させる句読点です。一般的に、コロンは独立節の後につけて、単語やフレーズの紹介をしたり、リストアップする事物に焦点を当てたります。

ただし、コロンはパワフルな句読点である点を念頭に置く必要があります。そのため、文章を書く際コロンはやや控えめに使いましょう。当記事では、コロンの特徴、使い方の例、よくありがちなミスを避けるための方法を説明します。

単語やフレーズの紹介

コロンは、単語やフレーズを紹介する際によく使われます。その場合、独立節の後にコロンをつけます。

Example
John only does one thing during his free time: rock climbing.
Example
I have a great idea: let's go shopping tomorrow.

ある物や事象を紹介するためにコロンを使う際、コロンの前にくる文は独立節、すなわち完結したセンテンスである必要があります。

Incorrect
One essential step for writing an essay is: proofreading.
Correct
One essential step for writing an essay is obvious: proofreading.

リストアップの前置き

事物のリストや、一連の項目を紹介するためにコロンを使います。

Example
I am taking the following classes: thermodynamics, fluid dynamics, and linear algebra.

事物の羅列の前に句読点が必要ない場合や、他により適切な句読点がある場合にはコロン使用を避けましょう。

Incorrect
I love video games such as: Super Mario, Halo, and Doom.
Correct
I love video games, including Super Mario, Halo, and Doom.

事物リストの作成の際のコロンの正しい使い方

Incorrect
The three major species in Starcraft are: Terran, Zerg, and Protoss.
Correct
Starcraft has three major species: Terran, Zerg, and Protoss.
Correct
The three major species in Starcraft are Terran, Zerg, and Protoss.
Incorrect
I have many friends from: Columbia, Italy, and India.
Correct
I have many friends from three countries: Columbia, Italy, and India.
Correct
I have many friends from Columbia, Italy, and India.
Incorrect
My morning routine includes: making the bed, washing my face, and brushing my teeth.
Correct
My morning routine includes minor activities: making the bed, washing my face, and brushing my teeth.
Correct
My morning routine includes making the bed, washing my face, and brushing my teeth.

よくあるコロンの誤った使い方

コロンが使える場面は多数ありますが、ここでは学術的な文章の執筆上で避けるべき、よくある誤った使い方を見ていきます。

内容に関連性のない文節と文節をコロンで分ける

2つの独立節の間にコロンを挿入できるのは、第2文節が、第1文節の内容を強調したり、第1文節に重要な詳細を付け足したりする場合です。

Incorrect
I decided to take a day off: we have a new president.
Correct
We canceled our family trip: everyone got food poisoning.

コロンの使い過ぎ

適切な箇所に挿入されたコロンは読者の注意を引き、「ここには何か重要な情報があります:具体例のリスト、または詳細の解明。」というメッセージを送ります。

コロンの使用は読者の注意を引き寄せるのに大変効果的なため、どの情報が重要かを明確に示すためにしばしば使われます。この理由から、多くの執筆者は学術論文のメインテーマやそれを補強する証拠の紹介にコロンを用いています。

コロン使用に関するその他のヒント

コロン使用に伴う正しい大文字の使い方

コロンの後にくる最初の単語の頭文字は大文字にしません。ただし、それが固有名詞、引用文の一部、一連の文の最初のセンテンスの場合は頭文字を大文字にします。

Incorrect
The following ingredients are needed to make a cake: Eggs, milk, and sugar.
Correct
I want to visit the three most beautiful cities in Europe: Venice, Prague, and Rome.

カンマの代わりにコロンを使用するケース

引用文が複数のセンテンスから成る場合、カンマの代わりにコロンを使って紹介します。

Example
Steve Jobs once said: "Your time is limited, so don't waste it living someone else's life. Don't be trapped by dogma, which is living with the results of other people's thinking."